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PIPE BAND - 91st G.H.P.B - Région Parisienne sud ESSONNE

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  • Memorial William "Bill" Millin

    William "Bill" Millin (14 Juillet 1922 - 17 aout 2010)

    Emblème et icône des pipers de la seconde moitié du 20 ieme siècle, sa légende personnelle est liée à une journée gravée dans la mémoire collective, celle du 6 juin 1944.
    Il est en effet le seul joueur de cornemuse à débarquer, en kilt, ce jour-là, en Normandie.



    William "Bill" Millin connu sous le sobriquet de "Piper Bill" était le sonneur personnel de Simon Fraser, 15eme Lord du clan Lovat, commandant de la 1ere brigade de service spécial le jour J.

    William Millin est né à Regina dans la province du Saskatchewan au Canada en juillet 1922. Son père d'origine écossaise retournera avec sa famille à Glasgow pour devenir policier alors que William est âgé de trois ans. Il grandit et va à l'école à Shettleston, un district à l'est de Glasgow. Il rejoint l'armée de réserve à fort William, une ville de l'ouest de l'Ecosse où sa famille vient de déménager. Il joue de la cornemuse dans le Highland Light Infantry pipe band et dans le Queen's Own Cameron Highlanders pipe band avant de se porter volontaire pour rejoindre les commandos et s'entraîner avec Lord Lovat à Achnacarry, non loin de Fort William. Il est alors en compagnie des troupes étrangères françaises, hollandaises, belges, polonaises. C'est à Achnacarry que Lord Lovat fera de Bill Millin son sonneur personnel.

    Traditionnellement les sonneurs trouvaient leur place sur les champs de bataille où se rendaient les écossais et les irlandais. Après les hécatombes de la première guerre mondiale, la présence des sonneurs a été interdite dans l'armée britannique. Lord Lovat a ignoré ces ordres en emmenant avec lui Bill Millin alors âgé de 21 ans. Au rappel du règlement exprimé par Bill, Lord lovat aurait répondu "Ah, cela vient du bureau de la guerre anglais. Vous et moi sommes tous deux écossais, cela ne s'applique pas".

    L'une des rares photos, où on peut le voir avec ses camarades en train de jouer (photo 1).

    THE BRITISH ARMY IN THE UNITED KINGDOM 1939-45
    THE BRITISH ARMY IN THE UNITED KINGDOM 1939-45© IWM (H 39039)

    Lors de l'embarquement, s'étant placé à l'avant de son vaisseau de transport, il joue à de multiples reprises « The Road to the Isles » (la route vers les îles). La mer était agitée, Les haut-parleurs du navire porte le son de la cornemuse de Bill au loin et de nombreux autres navires entendent le sonneur de cornemuse. Il jouera également « Skyboat song » (http://www.pegasusarchive.org/normandy/bill_millin.htm).

    Une autre photographie (photo 2)où il est reconnaissable grâce à sa cornemuse a été prise depuis la barge sur la plage de la reine (Queen-Red Beach) (secteur de Sword), quelques secondes avant de sauter dans l'eau. A ce moment-là, il porte le kilt de son père. Celui-ci a été soldat lors de la première guerre mondiale en Palestine, et William "bill" Millin souhait débarquer avec ce kilt. C'est seulement une fois la plage franchie, qu'il mettra le pantalon réglementaire.

    D-DAY - BRITISH FORCES DURING THE INVASION OF NORMANDY 6 JUNE 1944
    D-DAY - BRITISH FORCES DURING THE INVASION OF NORMANDY 6 JUNE 1944© IWM (B 5103)

    Il jouera plusieurs morceaux sous le feu allemand, tel que "Highland Laddie " (Le petit gars des Highland) ou "road to the isles", au milieu de ses camarades qui tombent.

    Dans son récit de cette journe là, Il a fait plusieurs allers-retours entre le bord de la mer et les dunes sur la requête de Lord Lovat pour aller chercher les soldats terrifiés par le déluge de feu et d'acier (préciser la source). Une fois la plage franchie, le second épisode, relaté entre autres dans le film "le jour le plus long" est l'arrivé de la brigade dirigée par Lord Lovat à Pegasus bridge.

    Lord Lovat avance sur la route qui mène sur l'Orme avec sa brigade, avec sous son treillis un pull blanc (comme les pulls écossais que nous connaissons) et un fusil non point militaire mais de chasse (une winchester). Il est accompagné de Bill Millin jouant de la cornemuse. Ce ne n'est pas une promenade de santé, tireurs d'élites, éclats d'obus, sont légion en cette journée.

    Plusieurs années après, d'anciens soldats allemands, présents sur les lieux raconteront comment ils ont vu, ces deux énergumènes arriver sur les ponts de l'Orme. Ils ont vu 2 "fous" avancer et auraient dit que "l'on ne tire pas sur les fous". Cet instant de répit a permis aux forces alliées de progresser, de faire la jonction et de tenir le pont.

    Lord Lovat et ses hommes arrivent à Pegasus bridge. Le pont devait être défendu pour qu'il ne soit pas détruit par les allemands lors de leur retraite. Ils étaient tenus par Les hommes de la 6ieme division aéroportée, qui avaient atterri dans les premières heures de l'opération à bord de planeurs. Arrivé vers une heure de l'après-midi, lord Lovat, s'est excusé avec un flegme tout britanique pour les quelques minutes de retard avec lesquels il faisait la jonction.

    Quelques heures plus tard, un éclat d'obus endomageais la cornemuse de Bill, il en obtiendra une nouvelle plus tard... La cornemuse abîmée, sera perdue dans les aléas de la guerre.

    Bill comme un certain nombre de vétérans, reviendront sur les plages (photo pour les 30 ans et les 35 ans) (photo 3 [Archive Ouest-France.]et photo 4).

    Il décédera en août 2010.

    Une statue représentant William "Bill" Milin a été inaugurée en juin 2013. Mais ceci est une autre belle histoire .....


    Hommage rendu au spitfire lors du meeting aérien de La Ferte Alais .....


    avion spitfire


  • Ecole de La Cornemuse, © 1999 /Réalisé par Marc AUDIFFREN et Bruno MERINGUET

    Maj le 12/04:2016